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最早的下载软件:网络蚂蚁,连“迅雷”见到也要叫大哥的软件

2018-11-9 19:46| 发布者: admin| 查看: 689| 评论: 0

摘要: 连“迅雷”见到也要叫大哥的软件, 如今还会回来吗?孕育网络蚂蚁1973年7月出生在上海的洪以容天生就是个写程序的人。当他还在念高中时,刚刚接触到程序,听到学校里教授的 BASIC课程,洪就对此萌生了极大的兴趣。为了 ...

连“迅雷”见到也要叫大哥的软件, 如今还会回来吗?

孕育

网络蚂蚁

1973年7月出生在上海的洪以容天生就是个写程序的人。当他还在念高中时,刚刚接触到程序,听到学校里教授的 BASIC课程,洪就对此萌生了极大的兴趣。为了有更多的上机时间,他打着其他同学的名义混进了学校的计算机兴趣小组。当其他同学还在为青春烦恼不安的时候,他却已经在旁边静静地写起了他的程序。记得亲手写出的第一个程序是“猜数”,这不乏幼稚的程序整整花费了他一个下午的时间。

左起第三位:洪以容

BASIC课程结束之后,洪以容失去了接触计算机的机会,可是对于计算机的热爱却已经深植在他心里。高考的时候,他毫不犹豫地报考了上海交通大学的计算机专业。

洪以容的大学生活就是找更多的上机时间,为此他想尽办法。他省下饭钱自费购买上机票,不惜冒被管理人员赶出来的危险冒充其他班级的学生上机。那时候洪以容的技术并不精深,所有的实验几乎都以失败告终,但他对计算机的狂热追求却使他逐渐后来居上。

1995年,洪以容大学毕业,进入了上海华腾软件有限公司,正式开始了其软件工程师的工作。华腾是一家上海规模比较大的软件公司,承接了比如上海金卡工程、全国绿卡工程等项目。这些项目的技术含量很高,对洪以容大学四年所学到的知识是一个挑战。洪以容如饥似渴地对各种计算机技术加以研究,这段时间,他上班的时候研究UNIX,下班之后研究WINDOWS,双休日也不例外。只要是计算机的技术,都会成为洪以容兴趣的焦点。

诞生

1998年4月,洪以容接到了上海交通大学的研究生录取通知书,在4月到9月上学前的这段日子,他有暇便去网上看看。一段时间后,发现从网上下载东西的程序“用着不大顺手”。众所周知,国内的因特网是世界上最慢的网络之一,通过网络下载资料,几个字节、几个字节的下载速率简直可以把人的耐心磨尽!

洪以容想出了办法,他想到了“多点续传”。洪以容想到:从网上下载文件,就好比卡车到仓库提货。IE浏览器一般都只与目标网站建立一个链接,这就好比派一辆卡车去提货。如果把要下载的文件分成五段,同时和网站建立五个链接,不就等于五部卡车同时去提货,速度不就大大加快了吗?

1998年6月,“网络蚂蚁”第一个测试版本挂到了“电脑之家”的下载区。因第一个想到“多点续传”并将之实现,洪以容在圈内有了名气,他和许多国外著名下载软件的作者成了好朋友,现在绝大多数下载软件也相继加入了“多点续传”的功能。

为什么外国人没有首先想到这个点子呢?洪以容说:“可能是因为国外的网络速度已经挺快了、费用也不贵,没有必要动用多点传输这个‘非常规武器’。相比较而言,中国的网友就可怜多了,ISP账号费加上电话费实在不能让人视上网为享受。可以说,‘网络蚂蚁’是中国网络的畸形产物。如果哪一天,咱们网友不再需要使用‘网络蚂蚁’之类多点传输工具的话,那我反而将为之庆幸。”

收费

上海的ISP的速度之慢、收费之高是人所皆知的问题。在“网络蚂蚁”的开发过程中,钱一直是一个让人头疼的问题,作为一个在读研究生,洪以容每月的生活费非常有限,虽然“网络蚂蚁”拥有大量的用户,但因为是共享软件,洪以容也并没有因此挣到什么钱。每个月高额的电话费和上网费,都是让洪以容提心吊胆的东西。

1999年8月,洪以容想到了一个生财之道,他仿照其他下载软件,在软件界面上放了一个广告条。这种广告条是一段运行在用户机器上的代码,在第一次使用它进行下载时,广告条会弹出一个调查窗口来供用户填写,内容包括一些个人资料和兴趣爱好。整个过程类似于申请免费电子邮件的注册过程。这种做法立刻遭到了很多网友的反对,他们担心网络蚂蚁中的广告条,会侵犯个人隐私和搜集个人详细材料。

按照洪以容的解释,这是一种近几年才出现的共享软件形式,被称为ADware。共享软件的诞生,也让一批的广告公司找到了新商机,就是在软件中夹带广告条。当前最具影响力的公司是美国Radiate公司,已有四百多种软件使用了这家公司的广告条。

如果网友心存担心,可以取消调查按钮。所以这个“用户信息搜集的过程是完全建立在用户自愿接受的基础上”。至于广告公司随后将这些信息搜集起来,将其卖给自己的客户,使他们得以有针对性地投放广告,得到的也仅仅是一些并不具象的统计信息,比如软件的使用人数、软件广告的显示数和点击次数等,而非大家认为的上网口令之类。

洪以容说,到目前为止,还没有任何证据证明,Radiate的广告条非法窃取了用户的个人隐私。Radiate公司也以自己的信誉保证,它不会跟踪用户的浏览习惯,也不会监视用户的操作,不会搜索用户存储在计算机上的个人信息。在整个事件中,洪以容觉得自己应负的责任是:“没有事先向用户做出说明,造成了大家不必要的担心。”

作为“网络蚂蚁”的作者,洪以容并且郑重地向用户作出了两个承诺:第一,“网络蚂蚁”本身从来没有,将来也绝不会做出任何侵犯用户个人隐私的行为。第二,“网络蚂蚁”使用的是Radiate广告条。到目前为止,还没有任何证据证明它非法窃取了用户个人隐私。假如日后发现Radiate广告条有犯规之举的话,他会立即将其从“网络蚂蚁”中删除。

洪以容认为:由此说开,中国的共享软件长期以来一直面临着严重的生存危机。软件作者凭热情日以继夜地工作,却难以获得应有的报酬,久而久之就会完全丧失信心。“网络蚂蚁”之所以放上了广告条,是因为他觉得就目前情况来看,类似于媒体广告的软件广告不失为一种可行的做法。用户不需要直接向软件作者付费,软件作者也可靠广告获得收入。这无疑也是对国内共享软件寻求出路的一次尝试。

特长

洪以容承认自己有一个特长——懒。当初想到网络蚂蚁的下载灵魂思想——多点续传时,洪以容想到的不是自己马上去编写,而是叫一个好朋友帮忙写代码,结果那个朋友回绝了他。这也成就了洪以容和他的“网络蚂蚁”。

因为“懒”,洪以容和他的“蚂蚁”还引起了另外一个风波。这就是“网络蚂蚁”刚推出的时候,第一个版本是全英文的界面,当时很多用户没有意识到这是个国产软件,也就没有什么事情发生。可是有一次《电脑报》的记者采访了洪以容,第一次让大家知道“网络蚂蚁”其实是中国人的作品。这在一些“爱国者”看来,洪以容简直就是“假洋鬼子”,于是一篇名为《别了,假洋鬼子》的文章在网友中迅速传播着。文章中猛烈的批评网络蚂蚁采用全英文界面的现象。引起网上谩骂声一片。洪以容对此表现得很冷静,他笑着说:“没什么啊,会提出这样的问题很正常,但是不能说我不爱国,英文界面和爱不爱国完全没有关系,要是说我懒,这点我倒是承认的。我写程序的时候采用的是单字节的处理方式,要改成双字节的,需要对程序作很大的修改。而且很大程度上是工作量的事情,不是技术上的, 我还有很多新的功能没有做,所以一直懒得去做中文版。”

此时,洪以容的朋友们马上写了一篇文章帮洪以容澄清这个问题,并且也马上替洪以容做了中文版本,过了这道关。

后来,洪以容也很注意软件的本地化,我们可以在Netants官网上的本地化列表看到,Netants的语言版本已经达到二十二种。洪以容说,新版本的网络蚂蚁只需要完成一个文本文件的语言翻译就可以制作新的语言版本了。网络蚂蚁可以说是目前中国国内最注重多国语言支持的国产软件。

转折

在“网络蚂蚁”运行了一段时间之后,洪以容的生命中出现了两个转折。

第一个转折是一个小小女网虫的出现。他们认识了,走到一起了,她成了他的女朋友。她也是一个程序员,经常能对洪以容提出一些不错的建议,不过她最重要的功能是可以帮他回信。“网络蚂蚁”的发展可以从她回信的这个侧面看出。刚开始的时候也就是1998年12月,每天大概有十几封信,到1999年年底, 每天就要回四五十封,到2000年2月网络蚂蚁1.0正式版推出的第一天, 回了一百多封Email,以后大概就保持在七十几封。每次洪以容他们俩见面,总是要讨论“蚂蚁”。可以增加一些什么功能啊,哪些地方操作不方便啊。现在“网络蚂蚁”上的语音提示,就是她的声音。

另一个转折是网络蚂蚁的竞争对手FlashGet的出现。它使洪以容不敢偷懒,不断完善着“网络蚂蚁”。作为一个可以采用更多线程数、全中文的界面、方便的文件管理系统的下载软件,FlashGet一出现就给“网络蚂蚁”带来了很大的威胁,因为他几乎继承并发扬了“蚂蚁”所有的优点,而补充了“蚂蚁”最大的缺点。面临这样的局面,洪以容很自信,他说:这个软件的出现很正常,现在的世界就需要竞争,看着吧,我才不会落后呢。从此这两个作者就暗暗地较上了劲,你出个新版本我也出一个,你加了一个新功能我也要加上,你没有的功能我也要加上,于是在竞争中这两个软件就一起变得成熟起来。这时候,洪以容又开始不满足了,现在不是流行强强联手吗?互联网的另一个精神不就是合作吗?所以他找到了Flashget的作者,两个作者一拍即合,从此成了好朋友。

现状

网络蚂蚁早已停止更新,官方网站早已关闭,最新版本为V1.25 。

虽然网络蚂蚁不存在了,但是,它曾经也是互联网上的一段辉煌!

我一直以为洪以容的故事不会就这么结束,或许在某年某月,他会再创造那些从来没有存在过的奇迹。本文由猎马网(www.iliema.com)整理编辑,转载请注明出处和本文链接!


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